31. heinäkuuta 2019

BRUGES PT. 1

Yksi meidän viimekeväisen reissun kohokohdista (ainakin minulle) oli päiväreissu Belgiaan, tarkemmin sanottuna Bruggeen. Oon joskus kymmenisen vuotta sitten kirjoittanut blogiini postauksen paikoista, joissa haluaisin ehdottomasti päästä käymään, ja sen vuoksi vuosien ajan suosituimmat hakusanat, joiden kautta ihmiset päätyivät minun blogiin, olivat Belgia ja Brugge. Brugge oli siis pitkään aivan kärkisijoilla minun matkailulistalla ja viime vuonna pääsin sinne viimein! Vielä Bruggeakin parempaa Belgian-reissussa kuitenkin oli, että pääsin tapaamaan minun ihanan kirjekaverini, Lauran ♡

One of the highlights on our trip last Spring (at least to me) was a day trip to Belgium, more precisely Bruges. About ten years ago I wrote a blog post about all the places I wanted to visit, and hence, for many years, some of the top keywords that directed people to my blog, were Belgium and Bruges. Bruges was my top go to place for such a long time, and it was a dream come true to finally visit there. What made it even more special and better was that I got to meet my very lovely, long-term pen pal, Laura ♡


Alun perin innostukseni ja kiinnostukseni Bruggea kohtaan lähti elokuvasta In Bruges (suom. Kukkoilijat). Se kertoo kahdesta palkkamurhaajasta, jotka lähetetään Bruggeen pieleen menneen keikan jälkeen. Brugge on elokuvassa niin näyttävästi esillä, että se jäi paikkana mulle mieleen jo heti ensimmäisellä kerralla, kun katsoin kyseisen leffan. Me käytiin Bruggessa pitkäperjantaina, mutta kaupunki oli silti varsin eläväinen ja me ei todellakaan oltu ainoat turistit liikenteessä. Matkattiin varhain aamulla Rotterdamista Belgian puolelle Antwerpeniin bussilla, josta matkattiin junalla Bruggeen. Tavattiin Laura juna-asemalla Gentissä, missä meidän piti vaihtaa junaa.

Originally my interest towards Bruges begun after seeing a movie called In Bruges. It is a story about two hitmen, who are sent to Bruges to hide from the police after a failed task. Bruges is almost like one of the characters in the movie, it is much acknowledged for its beauty and atmosphere, so no wonder that the place was stuck in my mind for good after seeing the movie. We went to Bruges on Good Friday, yet the city was still very busy, and we definitely weren't the only tourists there that day. We took an early bus from Rotterdam to Antwerp, and from there we traveled to Gent by train, where we met Laura. From Gent it took about half an hour to get to Bruges by train.



Bruggeen saavuttuamme bongattiin heti yksi elokuvassa näkyvä maamerkki, nimittäin Bruggen kellotapuli. Elokuvan nähneet tietävät, että useampi kohtaus on kuvattu kellotapulissa tai sen ympäristössä, ja minun pyynnöstä maksettiin kaikki kymmenen euroa sisäänpääsymaksua, jotta päästiin kiipeämään sisään. Se olikin lopulta melkoinen urheilusuoritus! Kun jonotettiin sisäänpääsyä, nähtiin useampi kyltti, joissa varoitettiin, ettei torniin kiipeäminen sovi huonokuntoisille tai sydänvikaisille. Ylös torniin vieviä askelmia on 366, ja portaat ovat erittäin jyrkät ja kapenevat kapenemistaan, mitä ylemmäs mennään. Minulta ja Riinalta meni varmaan melkein 20 minuuttia päästä ihan huipulle asti, kun taas Laura ja Aleksi ehtivät sinne ennen meitä. En oo varmaan ikinä kokenut mitään noin fyysisesti raskasta! Lopulta näkymä, kuten kuvista näkyy, oli kyllä jokaisen hikipisaran arvoinen.

Once we arrived to Bruges, we immediately saw one of the landmarks showing in the movie, the Belfry of Bruges. Those of you who have seen the movie know, that there are many scenes filmed in the belfry or right next to it. I really wanted to get up in the tower, and everyone else agreed, so we paid 10 euros per person to get in. Climbing up to the belfry turned out to be a real test! As we were in the line to get in, we saw multiple signs warning that climbing up is not recommended for people with heart diseases or weak condition in general. There are 366 steps up, and the steps are very steep and the way up gets more and more narrow. It took probably over 20 minutes for me and Riina to get to the very top, Laura and Aleksi got there before us. I think climbing up to the belfry is the most physically challenging experience in my life. Ultimately the view was, as can be seen from the pictures, worth the sweating and suffering.




Vaikka kellotapuli olikin aivan valtavan hieno ja näköalat kerrassaan mainiot, en ole ihan varma, haluanko enää seuraavalla kerralla kiivetä torniin uudelleen... Ehkä, jos olen vähän paremmassa kunnossa 😃

Despite the fact that the belfry was extremely beautiful and the views were simply amazing, I'm not sure if I'd walk up there again next time... Maybe, if I'm in a bit better shape 😃



Kellotapulissa käynnin jälkeen lähdettiin kiertelemään ympäri kaupunkia, jonka rakennukset ovat kyllä vertaansa vailla. Bruggen keskiaikainen keskusta on yksi UNESCOn maailmanperintökohteista. Jos joskus matkaatte Belgiaan, suosittelen kyllä ehdottomasti Bruggea vierailukohteeksi! Me vietettiin tuolla siis yksi päivä, mikä tuntui lopulta aivan liian lyhyeltä.

After we got down from the belfry, we took a walk around the city, which is full of beautiful old buildings and streets. The medieval center of Bruges is one of UNESCO's world heritage sites. If you ever visit Belgium, I'll recommend visiting Bruges. We went there for one whole day, which was not enough to explore such a beautiful place.

Belgiassa yksi minun lempijutuistani oli nuo värikkäät talot ja niiden komeat harjakatot. Aleksi sanoikin, että Hollantiin verrattuna belgialaiset talot ovat kuin yksi iso sillisalaatti. Siinä missä hollantilaiset talot ovat kaikki ruskeita, Belgiassa taloja on vaikka minkä värisiä. Loppuun vielä kuva erittäin muikeasta ja tyytyväisestä minusta! Bruggesta tulee vielä kolme postausta, pysykää siis kuulolla!

One of my favorite things in Belgium were those colorful brick houses with their magnificent gabled roofs. Aleksi said that compared to The Netherlands, Belgian houses are like one big jumble. Whereas the Dutch houses are all brown, in Belgium you can find houses in all the different shades of the rainbow. And down below you can see a picture of an extremely content and happy me! There will be three more posts from Bruges, stay tuned!


27. heinäkuuta 2019

MY FAVORITE MOVIES SET IN AMERICA 1/3

Tulevista Amerikan-seikkailuistani inspiroituneena halusin koota teille listan elokuvista, jotka mulle jollain tavalla symboloi Amerikkaa ja kuvastaa minun mielikuvia siitä, mitä on elämä Amerikassa tai  millaista on olla amerikkalainen. Varmaan suurin osa elokuvista, jotka oon elämäni aikana nähnyt, sijoittuu Amerikkaan, mutta näistä elokuvista mulle on jäänyt mieleen erityisesti tietynlaiset tunnelmat, jotka niistä välittyy. Tästä sarjasta tulee ainakin nyt aluksi kolme osaa, joista tässä ensimmäisessä esiteltävät on ihan minun kaikkien aikojen lempielokuvia. Toisessa osassa on komediapainotteisempia elokuvia ja kolmannessa taas enemmän draamaa ja vähän mustaa huumoria. Mutta ensimmäisenä siis luvassa minun ikisuosikit. Elokuvan nimeä klikkaamalla pääset katsomaan trailerin.

Inspired by my upcoming adventures in America, I decided to make you a list of my favorite films, that somehow symbolize America to me or that show how life in the States is, and what it is to be an American. Yet in these films it's more about the atmosphere than about the factual accuracy. Probably most of the movies that I've watched throughout my life are set in America, but the movies on this list just have that something, that always gives me the chills. There will be at least three parts in this series, and in this first part I'll introduce some of my favorite films. The second part has more comedy oriented movies, and the third part is more about drama and maybe even black humor. But first, some of my all time favorites. By clicking the title of the movie, you'll be directed to Youtube to see the trailer.



The Virgin Suicides perustuu Jeffrey Eugenidesin samannimiseen romaaniin, joka kertoo tiukasti uskonnollisen Lisbonin perheen viidestä tyttärestä, Luxista, Marysta, Ceciliasta, Bonniesta ja Theresestä. Elokuva sijoittuu 1970-luvun Michiganiin, tarkemmin sanottuna Grosse Pointen kaupunkiin. Elokuvassa seurataan arvoituksellisten, kauniiden ja onnettomien siskosten yritystä elää elämää konservatiivisten vanhempien valvovan silmän alla. Elokuvassa näkyvät Michiganin lähiöt ovat omiaan vahvistamaan mielikuvaa amerikkalaisista esikaupunkialueista, joiden katuja koristavat korkeat puutalot ja huolitellut, vihreät pihat. Elokuvan muiden olennaisten teemojen ohella katsoja pääsee kurkistamaan high school -elämään ja siihen liittyvään draamaan. Unenomainen salamyhkäisyys ja tyttöjen surullinen tarina on säestetty ranskalaisen Air-yhtyeen kauniilla soundtrackilla.

The Virgin Suicides is based on a novel by Jeffrey Eugenides. It is a story about five girls, Lux, Mary, Cecilia, Bonnie and Therese Lisbon, who are being raised by extremely religious parents. The movie is set in the 1970's Michigan, more closely in the city of Grosse Pointte. The story shows how the mysterious, beautiful and unhappy Lisbon sisters try to live and enjoy their lives under the strict discipline of their extremely conservative parents. The movie shows some beautiful Michigan suburbs with their big wooden houses and green, groomed yards, that only strengthen the vision of what it looks like in the very normal American towns. Amongst other themes, the viewer gets to see a glimpse of the American high school life with its ups and downs. The dream-like secrecy of The Virgin Suicides is accompanied by the beautiful soundtrack by the French music duo Air.



Tappajahai sijoittuu Yhdysvaltain itärannikolle Massachusettsin osavaltioon kuuluvalle kuvitteelliselle Amity Island -saarelle, jossa itsenäisyyspäivän turistiryntäystä varjostaa nuoren naisen kuolemaan johtanut haihyökkäys. Elokuva on kuvattu Martha's Vineyard -saarella, ja saaren kauniit rannat ovatkin elokuvassa esillä useaan otteeseen, vaikka rantavesissä vaaniikin vaara. Elokuvan alussa tapahtuva haihyökkäys ei nimittäin jää ainoaksi, minkä johdosta poliisipäällikkö Martin Brody tovereineen lähtee metsästämään rantoja terrorisoivaa tappajahaita. Kauniiden itärannikon rantojen lisäksi elokuvassa virittäydytään Amerikan itsenäisyyspäivän tunnelmaan. Tappajahai-elokuva perustuu Peter Benchelyn romaaniin.

Jaws is set on the East coast of the United States, on an imaginary island called Amity Island that belongs to the state of Massachusetts. The 4th of July tourist rush is interrupted by a shark attack, that leads to a young woman's death. The movie was shot in Martha's Vineyard, and its beautiful beaches are a very essential part of the movie, even though danger is lurking right under the surface. You see, the shark attack in the beginning of the movie is not the only one, and hence police chief Martin Brody and some experienced fishermen go for a hunt to find the shark that keeps terrorizing the beaches. Besides the beautiful beaches of the East coast, the movie is all about the hype around the 4th of July atmosphere. Jaws is based on a novel by Peter Benchley.



Stand by Me on yksi niistä elokuvista, jotka ovat jättäneet minuun lähtemättömän vaikutuksen monella tavalla. Stephen Kingin novelliin perustuva tarina kertoo neljästä ystävyksestä, jotka lähtevät etsimään kuolleen pojan ruumista. Elokuva on ennen kaikkea 1950- ja 60-lukujen taitteeseen sijoittuva kasvutarina, jossa seurataan neljän erilaisen pojan viimeistä yhteistä seikkailua, jonka jälkeen lapsuus loppuu ja mikään ei ole enää ennallaan. Elokuvan tapahtumapaikkana toimii, kuten Kingin tarinoissa yleensäkin, Castle Rockin kaupunki, joka tällä kertaa sijaitseekin Oregonin osavaltiossa (kirjassa tapahtumat sijoittuvat Maineen). Elokuva onkin kuvattu suurimmaksi osaksi Oregonissa ja ikoninen siltakohtaus Kalifornian pohjoisosissa. Poikien ystävyys ja yhteisen seikkailun ilo yhdistettynä Oregonin upeisiin maisemiin on lyömätön yhdistelmä.

Stand by Me is one of those movies that has left a mark on me on so many levels. The movie is based on a novel by Stephen King, and it is a story about four boys, who go on a journey to find a dead boy's body. The movie is above all a coming of age story set in the late 50's or early 60's, in Castle Rock, Oregon. Usually King's novels take place in the state of Maine, but this time they decided to switch the movie location to Oregon (the story in the book is located in Maine, though). The film was shot mostly in Oregon, and the iconic bridge scene in Northern California. The boys' friendship and the joy of the shared journey combined with the beautiful views of Oregon are a combo, that is hard to beat.



Brokeback Mountain perustuu Annie Proluxin novelliin, jonka pääosassa ovat kaksi nuorta miestä, Jack Twist ja Ennis Del Mar. Miehet ystävystyvät - ja myöhemmin rakastuvat - paimentaessaan lampaita yhdessä Wyomingin vuorilla. Vuosi on 1963 ja kahden miehen välinen rakkaus ei varmaan voisi kukoistaa vapaammin missään muualla kuin vuorilla, poissa muiden silmistä. Vuosien saatossa miehet ajautuvat toisistaan erilleen, mutta päätyvät vielä kerran Brokeback Mountainille selvittämään suhdettaan. Kanadan Albertassa kuvattu elokuva on silmiä hivelevää katseltavaa, ja jos jostain syystä tarina itsessään ei herkistä katsojaa niin viimeistään maisemat tekevät sen! Myös Brokeback Mountain on mulle tosi rakas elokuva. Se oli aikoinaan Oscar-ehdokas paras elokuva -kategoriassa, mutta hävisi Crashille (joka myös on hieno elokuva, mutta ei lähelläkään tätä). Myöhemmin Crashin ohjaaja sanoi itsekin, että Crash ei ollut tuon vuoden paras elokuva, ja Crashin voitto koettiinkin aikoinaan suureksi vääryydeksi Brokeback Mountainia kohtaan.

Brokeback Mountain is based on a short story by Annie Prolux. The main characters of the story are two young men, Jack Twist and Ennis Del Mar, who become friends - and later fall in love - while working as sheep herders in the mountains of Wyoming. The year is 1963 and the romantic relationship between two men couldn't probably blossom anywhere else than on the mountains, out of the public eye. As the years go by, Jack and Ennis alienate from each other, but decide to go on one last trip to Brokeback Mountain to figure out what is or was it, that was going on between them. The movie was shot in Alberta, Canada, and is a sight to a sore eye. If the story (for some reason) is not touching enough, the views sure are! Brokeback Mountain is also one of those movies, that really have a significant meaning to me. It was nominated for Oscar in the best movie category, but eventually lost to Crash (which is also a great movie, but nothing like this one). Later the director of Crash said, that his movie was definitely not the best that year, and Brokeback Mountain not winning made many people very angry.



Vuosi nuoruudestani on myös romaaniin pohjautuva, kirjailija Susanna Kaysenin omakohtainen kokemus mielisairaalassa vietetystä vuodesta 1960-luvun Amerikassa. Yritettyään itsemurhaa Susanna joutuu laitoshoitoon muiden nuorten naisten kanssa, jotka kamppailevat erilaisten mielenterveyden ongelmien kanssa. Sairaalassa Susanna ystävystyy moniongelmaisen Lisan kanssa, ja se ei ainakaan auta Susannan toipumista. Myös tässä elokuvassa nähdään vilauksia amerikkalaisesta pikkukaupungista, jollaisia minäkin odotan näkeväni. Elokuva sijoittuu Mechanicsburgin kaupunkiin Pennsylvanian osavaltiossa. Elokuvan alkukohtaus lämmittää sydäntäni erityisen paljon, sillä sen kautta muistaakseni löysin yhden lempiyhtyeistäni, Simon & Garfunkelin. Ihana Winona Ryder loistaa elokuvan pääosassa, joskin Angelina Jolie palkittiin Lisan roolista parhaan naissivuosan Oscar-palkinnolla.

Girl, Interrupted is also a movie that is based on a novel. Writer Susanna Kaysen wrote the book based on her own experiences of a year she spent in a mental institution in the 1960's. After trying to commit suicide, Susanna is put to a ward with other young women, who battle with different kinds of mental problems. Susanna becomes friends with Lisa, who has plenty of problems and is a true veteran of the ward. It is safe to say that the friendship between the girls is absolutely not helping Susanna to recover. This movie also shows some glimpses of an American small town, such as I expect to see once I go there. The movie takes place in the city of Mechanicsburg, Pennsylvania. The opening scene of the film is especially meaningful to me, since it introduced me to one of my favorite bands ever, Simon & Garfunkel. My favorite actress, Winona Ryder, plays the main character, yet it was Angelina Jolie who got the Oscar for this movie - her portrayal as Lisa is unforgettable.

gifs x

18. heinäkuuta 2019

ROTTERDAM PT. 3

Nyt päästään taas takaisin Rotterdamiin. Tosiaan sinä päivänä kun vuokrattiin pyörät, päätettiin myös käydä Euromastissa, joka on siis näkötorni. Tornin korkeus kokonaisuudessaan on lähes 200 metriä, mutta ylin taso, jolle turistit pääsevät kiipeämään, on noin 96 metrin korkeudessa. Me hypättiin vielä panoraamahissin kyytiin, joka tangon yläosaan asetuttuaan pyörii hitaasti ympäri, jolloin näkee helposti koko Rotterdamin (ja vielä Haagiinkiin asti).

Now it's finally time to get back to Rotterdam. So on the day when we rented the bikes, we also decided to go up to Euromast, which is an observation tower.  The tower is almost 200 meters high, but the highest level open to visitors is in the height of 96 meters. We also went to the panorama elevator that goes all the way up to the tower, and once it is high up, it slowly begins to spin so that you can see all of Rotterdam (and even The Hague).

Sisäänpääsymaksu Euromastiin taisi olla kympin luokkaa, mikä sinänsä on aika suolainen hinta näkötornista, mutta itse turistikohteiden ystävänä kyllä maksoin sen ihan mielelläni, sillä tornista oli kyllä tosi kiva katsella maisemia.

The entrance fee was around 10 euros, which is a little pricy for an observation tower, but as a friend of all the traditional tourist sights and destinations, I was happy to pay that. Also the views from the tower were definitely worth it.

Rotterdamin satama on Euroopan suurin ja koko maailman kolmanneksi suurin satama, ja tässä kuvassa näkyykin kaupungin satama-aluetta, joka on koko pituudeltaan yli 60 kilometriä, ja koko tämä matka on laitureiden ympäröimää. Kaupunki haluaisi ilmeisesti laajentaa satama-aluetta entisestään, mutta kaikkia rotterdamilaisia ajatus ei miellytä. Satamaa on laajennettu useita kertoja aiemminkin, mutta erityisesti kaupungin arkkitehdit ovat sitä mieltä, että satamaa ei pitäisi laajentaa enää yhtään.

The Rotterdam harbor is the biggest in Europe and the third biggest harbor in the whole wide world. In the picture above you you can see the harbor area of the city, which is over 60 kilometers long in total and filled with docks. According to my understanding, the city of Rotterdam wants to expand the harbor, but that is not an appealing idea to all the people of Rotterdam. The harbor has been expanded many times before, and especially the architects of the city feel like expanding it more is not a good idea.

Tässä kuvassa näkyy Erasmus-silta ja tuossa aivan oikealla, osaksi kuvan ulkopuolella, näkyy yksi Rotterdamin korkeimmista rakennuksista, De Rotterdam. Se on myös koko Alankomaiden suurin rakennus.

In this picture you can see the Erasmus bridge, and on the very right, partly outside of the picture, you can see one of Rotterdam's highest buildings, De Rotterdam. It is also the largest building in all of The Netherlands.

Puhuin aiemmissa postauksissa siitä, kuinka Euromastissa istuessa näki hyvin sen, että Rotterdam on todella erikoinen kaupunki sikäli, että keskustassa näkee paljon moderneja rakennuksia ja pilvenpiirtäjiä, mutta perinteisiä hollantilaisia tiilitaloja ei ole missään. Tässä kuvassa näkyy, että keskustan ulkopuolella on jonkin verran myös niitä harjakattoisia tiilitaloja. Ja tuolla aivan kaukana horisontissa  (vasemmassa yläkulmassa) tosiaan pilkistää Haag!

In the previous posts I mentioned, how up from the Euromast it was easy to see that Rotterdam truly is a quirky city, when it comes to architecture. In the city center you barely see any of the traditional brown Dutch houses, since it is filled with modern buildings and skyscrapers. In this picture you can see that outside the city center there are some brown brick houses standing in neat lines like Lego blocks. And far in the horizon (in the upper left corner) truly is The Hague!

Modernista tyylistä puheen ollen, aivan kauppahallin vieressä sijaitsevat merkilliset keltaiset talot olivat myös kyllä melkoinen ilmestys. Näitä kutsutaan nimellä cube houses, eli kirjaimellisesti kuutiotalot. Wikipedian mukaan yksi taloista on yleisölle avoin, mutta me ei hoksattu käydä siellä kurkistelemassa. 

Speaking of modern architecture, right next to the market hall are these peculiar houses that are quite the sight for a tourist. These are called cube houses, since they are shaped like cubes. Wikipedia tells that one of the houses is open to public, but we didn't realize that and hence didn't visit inside.

Ja kuten aiemmassa postauksessa mainitsinkin, uuvuttavan pyöräilypäivän lopuksi mentiin vielä vähän perinteisempiin maisemiin tuulimyllyjä katselemaan.

And like I mentioned in the earlier post, after a long and tiring day of cycling around, we went to see one of the most traditional Dutch sites, the windmills.